Bermudas

 

Las islas Bermudas (Bermuda en inglés) son un Territorio Británico de Ultramar situado en el océano Atlántico Norte, frente a la costa este de Estados Unidos. El punto del continente americano más cercano al archipiélago es el cabo Hatteras en Carolina del Norte, situado a 1030 km al noroeste, mientras que la ciudad de Miami se halla a 1770 km al sureste. La capital de las Bermudas es Hamilton. Es uno de los 17 territorios no autónomos bajo supervisión delComité de Descolonización de las Naciones Unidas.

Las Bermudas fueron descubiertas en 1505 y reclamadas como parte del Imperio español por el navegante onubenseJuan Bermúdez, de quien recibieron su nombre. Este marinero visitó las islas en dos ocasiones, pero nunca puso pie en tierra porque no quiso atravesar navegando el peligroso arrecife que rodea el archipiélago. En 1609 la Compañía de Virginia, que había fundado la colonia de Virginia y la ciudad de Jamestown en el continente dos años antes, creó un asentamiento en las islas después de que un huracán empujara a la tripulación del barco Sea Venture a atravesar el arrecife y llegar a tierra.

Hasta 1614 la Bermudas fueron administradas por la Compañía como parte del territorio de la colonia de Virginia, y desde entonces hasta 1684 hizo lo mismo su sucesora, la Compañía de las islas Somers. Ese último año fue revocada la licencia de la compañía y la corona británica se hizo cargo de la administración del archipiélago. En 1707, con la unión de los parlamentos de Escocia e Inglaterra que dio lugar al nacimiento del Reino Unido de Gran Bretaña, las islas se convirtieron en colonia británica. Desde 1949, cuando la isla de Terranova pasó a ser parte de Canadá, las Bermudas son el Territorio Británico de Ultramar más antiguo. Asimismo, su primera capital, la ciudad de Saint George, es el asentamiento británico en América que lleva más tiempo habitado.1

La gastronomía de las Islas Bermudas es un reflejo de la mezcla de culturas que definen al país, de todos los pueblos que han influido y configurado la isla. Se parece mucho a la del Caribe, aunque también están las influencias de la cocina de los Estados Unidos, de Gran Bretaña y de las Azores. Se basa, sobre todo, en productos del mar, verduras y frutas. El pescado es uno de los principales alimentos de la cocina bermudeña; se cocina de diferentes maneras.

La sopa de pescado, Bermuda Fish Chowder, es el plato nacional por excelencia y tiene unos orígenes lejanos como muchos de los platos tradicionales de todos los países. Llegó al país en el siglo XVII a través de los colonos ingleses. Contiene diferentes ingredientes troceados: tomate, ajo, cebolla, zanahorias, patatas, apio…diferentes especias, y, por supuesto, pescado; pero lo que la hace diferente es lo que se le añade ron negro y una salsa de pimientos macerados en jerez (hoy en día hasta hay una fábrica de esta salsa, Bermuda Outerbrigde Peppers). Es una auténtica delicia, al igual que la sopa de caracolas, otra especialidad de las islas.

Uno de los platos más conocidos de la cocina de las Bermudas: la sopa de pescado, con dos ingredientes que la hacen diferente, el ron negro y una salsa de pimientos macerados en jere.z

Uno de los platos favoritos de los bermudeños son los mejillones, que se cocinan de formas diferentes: al vapor, guisados, fritos…pero el pastel de mejillones es el plato más conocido entre la población local. Está relleno de mejillones, patatas, bacon, cebolla y papaya, y sazonado con curry y tomillo. La langosta es deliciosa y la mejor época para comerla es de septiembre a mediados de abril. Otro plato de pescado muy conocido es el filete de Wahoo, un pescado que se suele servir con unas tortitas de maíz, tipo arepas. En el sur de los Estados Unidos se conocen como johnnycakes. En las Bermudas también se consume carne, que se cocina básicamente en barbacoas.

Antes de la comida es muy típico comer una feijoada, conocida como portuguese red bean soup, es decir, es una fabada hecha sólo con alubias, bastante picante. La Black-eyed bean soup es una versión menos picante. Hoppin’ John son los frijoles con arroz, que es muy típico del Caribe y de muchos países de América Latina.

Los desayunos de los habitantes de las Bermudas son muy suculentos y abundantes: deliciosas pizzas, que suelen incluir ingredientes muy variados: queso cheddar, clara de huevo, salchicha o embutido, leche, verduras picadas…; guisos (carne de cerdo, patatas, leche, huevos, queso cheddar, verduras picadas, carne de cerdo, patatas y leche condensada. En los tradicionales desayunos de los domingos suele cocinarse bacalao con patatas, salsa roja, plátano y aguacate. Postres: En los postres, la protagonista es la fruta, que tiene un sabor especial, por el clima casi tropical, y también hay tartas y pasteles que proceden de la cocina inglesa. El guaba syllabub es un dulce hecho con leche o crema con azúcar, licor y jugo de limón de guayaba. Hay otros postres deliciosos, como la tarta de ron, la gelatina de uva o el pudín de patata dulce. Por otra parte, la miel de las Bermudas tiene un sabor especial, ya que las abejas tienen acceso a plantas y flores que sólo existen en las islas. Pero no es demasiado abundante, por lo que es más cara que la miel importada de Canadá y de los Estados Unidos. Decir también que las mermeladas son deliciosas; destaca la de níspero.



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